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CONSTIPATION FONCTIONNELLE

La constipation fonctionnelle est un problème de santé publique majeure: elle touche plus de 25% de la population canadienne et est encore plus fréquente chez la personne âgée. Il s'agit d'un trouble de la défécation qui se manifeste souvent par une fréquence de défécation réduite, des selles de consistance dure et un besoin de pousser pour sortir les selles. La constipation fonctionnelle peut être expliquée par des problèmes survenant à un ou plusieurs des stades de la digestion. Le premier stade est l'ingestion: une diète pauvre en fibres et en eau entraîne des selles plus dures; le deuxième, le transit intestinal: les selles peuvent se déplacer plus lentement que la normale sur le trajet de l'intestin en direction du côlon parce que les intestins sont paresseux ou plus gros; finalement, le troisième, la sortie: la façon dont les selles sont évacuées. Les muscles du plancher pelvien doivent se relâcher pendant la défécation et le contraire survient souvent, cela se nomme une dyssynergie ano-rectale.

Diagnostic

Le diagnostic est clinique. Dans certains cas, un gastro-entérologue pourrait recommander des tests plus approfondis, ceux-ci ne sont pas de routine.

Symptômes de la constipation fonctionnelle

  • Selles dures, en morceaux ou collantes
  • Défécation de moins de 3 fois par semaine
  • Besoin de pousser fort pour aller à la selle
  • Sensation de vidange incomplète des selles
  • Sensation de blocage ano-rectal
  • Inconfort abdominal (ballonnements, douleur)
  • Besoin de laxatifs
  • Besoin d'aller à la selle non ressenti
  • Difficulté à aller à la selle dans les endroits publics
  • Difficulté de défécation en voyage
  • Besoin de digitation pour aider la sortie des selles
  • Hémorroïdes ou fissures anales possibles
  • Besoin d'aller plusieurs fois à la selle pour une évacuation complète
  • Défécation insatisfaisante
  • Défécation longue

À noter que la présence de sang dans les selles nécessite une évaluation médicale et n'est pas un symptôme spécifique de la constipation.

Facteurs de risque 

  • Sexe féminin
  • Grossesses
  • Changements hormonaux
  • Âge
  • Méga-rectum (congénital)
  • Prolapsus pelviens
  • Inactivité, alitement
  • Diète
  • Médication (effets secondaires)
  • Abus sexuels
  • Chirurgies abdomino-pelviennes
  • Conditions neurologiques: Parkinson, sclérose en plaques, lésion de la moelle épinière, etc.
  • Perte d'autonomie chez la personne âgée

Solutions pour la constipation fonctionnelle

Tout comme l'incontinence fécale, le traitement de la constipation fonctionnelle passe par l'optimisation de la consistance des selles, l'amélioration de la sensibilité rectale ainsi que l'apprentissage d'une bonne mécanique de défécation. Tout ceci est fait en rééducation périnéale. Il faut bien comprendre la source de la constipation pour la traiter efficacement.

  • Rééducation périnéale
  • Rééducation des habitudes de défécation
  • Technique et position de défécation avec un banc
  • Rééducation de la sensibilité rectale (ballonnet)
  • Contrôle de la consistance des selles
  • Nutrition
  • Éviter la sédentarité
  • Massage abdominal
  • Autres thérapies: acupuncture, ostéopathie, psychologie, etc.
  • Médication pour augmenter le transit intestinal ou ramollir les selles

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